Rocky Linux se consolida como la distribución más compatible con RHEL/CentOS

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Imaginen una distribución Linux con apenas dos años y medio de historia, que durante ese tiempo logró desplazar a todas las demás en el segmento empresarial de Linux, convirtiéndose en el único líder. Sí, estamos hablando de Rocky Linux.

Es un nombre bien conocido y establecido que no necesita presentación adicional, excepto mencionar que Rocky se encuentra entre las mejores alternativas si buscas un reemplazo gratuito y confiable 1:1 compatible con RHEL/CentOS. Ahora, al punto.

Según las métricas supervisadas por el Grupo de Interés Especial de Paquetes Extra para Enterprise Linux (EPEL SIG), Rocky Linux no solo ha creado un nicho para sí mismo, sino que también continúa dominando sobre otras distribuciones EL, ocupando una posición de liderazgo en el segmento.

Estadísticas

Como se muestra en el gráfico anterior, a partir de septiembre de 2023, Rocky es la distribución empresarial de Linux más utilizada, con alrededor de medio millón de instancias, seguida de RHEL, con menos de 400,000.

El tercer lugar lo ocupa AlmaLinux, con un poco más de 300,000 instancias, seguido de cerca por CentOS Stream, con alrededor de 280,000. En la quinta y última posición se encuentra Oracle Linux, con menos de 100,000 instancias.

Además, para aclarar, la muestra incluye todas las versiones principales y menores de las distribuciones 8.x y 9.x mencionadas anteriormente.

Sin embargo, debemos tener en cuenta que Red Hat Enterprise Linux 7 (soporte de mantenimiento hasta junio de 2024) y CentOS 7 (soporte de seguridad hasta junio de 2024) todavía se utilizan ampliamente y cuentan con soporte, pero no están incluidos en esta muestra.

La Razón detrás del Éxito de Rocky

Comencemos por el hecho de que Rocky, Alma, RHEL y Oracle ofrecen el mismo producto, con funcionalidad idéntica y variaciones menores, pero bajo marcas diferentes. CentOS Stream se ubica un poco aparte de ellos en su papel como banco de pruebas para la próxima versión estable de RHEL.

Esto significa que la elección de una distribución sobre otra va más allá de sus méritos puramente técnicos. Además, si excluimos a RHEL, que es de pago, nos quedamos con las otras tres opciones gratuitas: Rocky, Alma y Oracle. ¿Entonces, qué llevó a Rocky a la cima?

En nuestra opinión, la razón es completamente subjetiva y se llama Gregory Kurtzer, el hombre que dio vida a uno de los proyectos de Linux más exitosos, CentOS, y luego continuó lo que comenzó con Rocky Linux.

Todos conocemos la historia. Red Hat cambió su enfoque de CentOS a CentOS Stream, poniendo fin efectivamente a su papel como sistema operativo de servidor ampliamente popular, lo que dio lugar al surgimiento de los proyectos Rocky Linux y AlmaLinux en diciembre de 2020.

Así que, a finales de la década de 2020, Oracle Linux ha estado presente en el escenario de Linux empresarial durante años, pero, por razones históricas, no ha disfrutado de mucha continuidad en la comunidad de código abierto.

Además, debido a las acciones de Red Hat, CentOS Stream ha perdido gran parte de su credibilidad en cuanto a previsibilidad, siendo una distribución en la que es difícil confiar.

Entonces, los usuarios se enfrentaron a una elección entre dos principales alternativas, las nuevas estrellas en el horizonte, Rocky y Alma. Lo más natural fue que los usuarios apostaran masivamente por el proyecto que era la extensión natural de CentOS, Rocky Linux, sobre todo porque fue creado por la misma persona que fundó CentOS, Gregory Kurtzer.

Para referencia, en las primeras 24 horas después del anuncio de Kurtzer de que tenía la intención de crear un nuevo proyecto, un sucesor de CentOS, más de 650 colaboradores se unieron al proyecto.

En otras palabras, el impulso inicial es crucial. Es mucho más difícil empezar desde cero cuando eres un nombre relativamente desconocido en la comunidad de Linux, como fue el caso de los fundadores de Alma.

Por supuesto, esto no atribuye todo el mérito del actual liderazgo de Rocky entre las distribuciones empresariales de Linux únicamente a Kurtzer. Es simplemente que esta vez, basándose en su experiencia con CentOS, hizo las cosas correctas para asegurarse de que la historia no se repitiera.

Además, también ha ampliado esto con CIQ y RESF, estableciendo una organización ágil y confiable que brinda a los usuarios la seguridad y la previsibilidad necesarias para el futuro de Rocky.

En cualquier caso, cualesquiera que sean las razones, el éxito de Rocky como la elección preferida entre los usuarios empresariales de Linux merece solo admiración. ¡Bien hecho, Rocky!

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Jorge
Jorgehttps://nksistemas.com
Soy Jorge, Sr Sysadmin Linux/DevOps/SRE y creador de NKSistemas.com Trabajo con plataformas: Linux, Windows, AWS, GCP, VMware, Helm, kubernetes, Docker, etc.

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